图片来源@视觉中国

文 | 雷科技Ieitech

ChatGPT 又一次迎来了不同意义上的爆红。在淘宝上,开始出现大量店铺售卖 ChatGPT 相关商品;在微信上,也涌现了一大堆真假难辨的 ChatGPT 中转机器人。

ChatGPT 也证明了自己代替人类工作的可能,既可以通过谷歌的 L3 工程师面试,也能通过明尼苏达大学的多项法学院考试中取得了 C 的成绩,还能在宾夕法尼亚大学沃顿商学院的 MBA(工商管理研究生)考试中取得 B——这个成绩已经高于许多人。

与此同时,一大堆 AI 公司都在「梦想」造出自己的 ChatGPT,搜索引擎巨头们则希望用其彻底改造搜索引擎行业。

北京时间 2 月 7 日,太平洋那头的谷歌在官方博客中宣布了自己的 AI 聊天机器人项目——Bard,将率先应用于谷歌搜索,并预告将于两天后在巴黎介绍更多具体情况。

同一天,太平洋这头的百度在微信公众号也官宣了自己的 AI 聊天机器人项目——文心一言,百度百科上介绍称,「文心一言」将于 3 月完成内测,面向公众开放。

赶在谷歌和百度之前,微软则率先打响了搜索引擎全新战争的第一枪。

北京时间 2 月 8 日一早,「新必应」上线,简介是:「提出实际问题。获取完整的答案。」而在稍早前的媒体沟通会上,微软 CEO 纳德拉 说 ,「人工智能将从根本上改变每个软件类别,首先是最大的类别——搜索。」

三代微软 CEO,中间为现任 CEO 纳德拉,图/维基共享资源@ Briansmale

很久没闻到这么浓的火药味了。

新必应「有限」登场

首先需要明确,微软并没有完全准备好面向公众,目前所有人都可以使用新必应的有限测试版本,完成的测试版本需要用户加入「等候名单」并通过。

而就现在开放给公众的有限测试版本,我们也能一窥微软通过 ChatGPT 改造搜索引擎服务的新想法。

必应截图

对比新旧两版必应,在搜索页面,最显眼的区别就是搜索框变成了提问框,还限制了 1000 以内字数。尽管都是文字框,但在样式和文字提示下,新必应无疑在鼓励你写一个问题,而非像传统搜索引擎中常用的输入关键词进行搜索。

这也是 ChatGPT 爆火的原因之一,用户通过对话让 ChatGPT 给出需要的信息和内容,更符合我们彼此之间交流和请教的习惯,或者说:更自然。

相比之下,传统搜索服务中我们依赖关键词匹配,更多是我们去适应机器的理解体系,而非机器适应人类的理解体系。

不过在有限测试版中,用户还只能按照官方提供的用例进行「提问」,比如:

图/微软必应

其中一个用例是:「请推荐一些为 1 周岁至 3 周岁孩子作手工的点子和详细说明。制作材料仅限于纸盒、塑料瓶、纸和细绳。」

必应截图

除了通常的搜索结果,右侧会出现类似 ChatGPT 给出的回答。对比下两者很容易就能感受到两种方式在体验上的截然不同。

左侧的搜索结果列出了一系列的网页搜索结果,包括「孩子 1 周岁送什么礼物好呢?」「22 款适合送 3-6 岁儿童礼物清单……」「作为父母应该怎么陪一岁以内的婴儿玩耍?」等,其中有相关的,但不完全匹配提问;也有从标题看不相关的,比如问题的前置条件是「1 周岁至 3 周岁」,却出现了「一岁以内」的搜索结果。

过去十年,搜索引擎业务和使用体验没有实质上的变化——用户根据自己想要获得的信息提炼一个或多个关键词,或者短句并进行输入搜索;搜索引擎依靠遍布互联网的爬虫网络进行检索并找出与关键词或短句最相关的网页,时不时插入几条有一定相关度的广告,最终呈现给用户;用户在搜索结果中选择性打开可能获得有关信息的网页并进行浏览,可能一次搜索或一次点击浏览就能完成我们的需求,也可能需要多次搜索或多次点击才能完成。

与之相比,新必应在右侧直接根据提问,给出了对应的回答和信息,用户不仅不需要提炼关键词,也不需要在一堆网页链接中挑选、打开、浏览、关闭。何况,现代人的选择困难症已经足够严重了,除了准确性要求较高的信息,并不乐见在一堆信息中「淘宝」。

必应截图

但不同于作为聊天机器人的 ChatGPT,新必应会在回答中对信息来源进行标注。这也引出了目前中文方面的问题。

从目前的试用结果来看,新必应在中文信息来源方面,用好话讲是「非常克制」,反过来则是「太少」。知乎、百度经验、百度知道、wikiHow,基本构成了至少是「有限测试版」新必应在中文回答上的信息来源,其中知乎尤甚,甚至被传股价随之一度涨超 57%。

中国证券网截图

除此之外,新必应还支持文本生成功能,示范用例中就包括写诗、写睡前故事,比如输入「为孩子们写一个关于住在月球上的狗的故事」,就能生成对应的故事并置顶在搜索结果前。

必应截图

当然,由于尚未通过等候名单体验到完整的测试版,很多功能和体验并不完整,比如新必应的「聊天模式」「相关推荐」,更重要的是提问被限制在官方用例上。不过,从有限测试版也足以大体了解新必应的交互和使用体验。

但它会成为 AI 聊天机器人与搜索引擎相结合的范式之一吗?或者问题可以改成,谷歌和百度即将推出的 AI 聊天机器人会选择类似的结合方式吗?

答案将由每一个个体决定。

更好的搜索引擎?

2022 年 11 月的最后一天,OpenAI 推出了 ChatGPT,从核心技术圈传到科技媒体,再到火爆全球,前后甚至没有超过一周。

很早就有人看到了 ChatGPT 在搜索市场的革命性可能。ChatGPT 推出的第九天,Perplexity AI 就宣布利用 ChatGPT 背后的 GPT-3.5 提供的 API(应用程序接口)和必应搜索引擎,打造了一款问答型搜索引擎:Perplexity。

在之前的文章 中我们简要介绍过它:

「Perplexity 不同于传统搜索引擎,搜索结果界面主要由四个部分组成:Perplexity(直接回答)、Sources(回答来源)、Related(相关推荐)、Ask a follow up(追问)。Perplexity 会直接显示搜索结果,比如询问为什么月球不会撞向地球,会根据合适的来源给出回答,类似 ChatGPT 的使用体验,也能继续追问。区别在于,Perplexity 会给出回答所依据的多个资料来源以及相关搜索推荐。」

Perplexity 截图

新必应的改进基于 OpenAI 提供的 AI 大模型 GPT-4,而 ChatGPT 基于更早的 GPT-3.5。理论上,得益于 AI 大模型的改进和迭代,新必应的 AI 比 ChatGPT 和 Perplexity 都更「聪明」,不过在正式版发布之前,这方面的对比先按下不表。

搜索体验上,Perplexity 完全抛弃了常见的列表式搜索结果,直接呈现问题对应的回答,不像新必应专门在右侧空间呈现,左侧则保留原本的搜索结果呈现方式。

此外,Perplexity 一般会给出一个相对简要的回答,用户可以选择查看 AI 更为详细的回答。同时 Perplexity 也强调「追问」,用户基于之前的提问和回答继续提出相关或延伸的问题。换言之,Perplexity 其实更多是在 ChatGPT 使用体验上针对搜索场景进行改良,包括信息来源的标注和相关推荐。

ChatGPT 截图

目前来看,新必应在设计上截然不同。不仅右侧 AI 回答窗口独立于左侧的搜索结果,类似 ChatGPT 的聊天模式也被作为单独的模块,与「搜索(Search)」并列。当然,作为老牌搜索引擎,微软和必应团队也难像 Perplexity 一样完全推倒旧有的搜索模式,深层的思维转变先不谈,首先难以面对的就是广告业务要直接推倒重来。

即将推出 AI 聊天机器人并与搜索引擎业务相结合的谷歌和百度也要面对一样的问题。可以预见,两家搜索巨头至少在开始阶段,大概率也会采取类似新必应的做法,将 AI 生成部分以更为独立的方式呈现,避免直接冲击以广告收入为主的搜索引擎业务。

谷歌收入,图/@EconomyApp

但从长远来看,搜索广告的呈现方式甚至搜索引擎的商业模式必然要迎接新的变化。对谷歌、对微软、对百度来说,这样的变化既是危机,也是历史机遇。

过去十年,伴随着互联网的变化与扩张,搜索业务并没有发生质的变化,谷歌如果不是依靠 Android 抓住了移动互联网市场,一样要面对百度滑出 BAT 行列的「落寞」。ChatGPT 带来的全新体验和可能,既有可能将搜索战场推倒重建,也有可能让搜索巨头们驶入更大的领域。